• En 2013, les grands voyages prévus sont l'Irlande au cours du mois de mai, puis le Maroc en septembre et octobre prochain.

     

     


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  • Vendredi 24 mai – de Dublin à Wexford – temps variable et soleil l’après midi–température moyenne 11°

    Nous repartons de Dublin et nous acheminons doucement vers la fin de ce voyage. Notre étape de ce jour nous amène à Wexford. Nous traversons les Wicklow Mountains par le Wicklow Gap. De là nous avons un beau point de vue sur les vallées et le sommet des montagnes. Les pentes sont plantées par endroit de forêts de conifères mais dans l’ensemble c’est plutôt aride. Il fait froid et le vent souffle très fort, ce qui ne nous incite pas à flaner.

    Nous redescendons par une petite route assez étroite vers Glendalough. Nous allons visiter le site monastique en ruine. Ce monastère a été fondé par Saint Kevin autour du 10ème siècle. La tour ronde de guet a été reconstruite en 1876 avec les pierres d’origine.

    Nous allons jusqu’à la cascade de Poulanass à pied en empruntant un petit chemin qui serpente dans la forêt.

     Nous déjeunons sur le site puis nous partons en empruntant le val de Clara. C’est une très belle route bordée de forêts jusqu’à Avoca.

    Là nous allons visiter l’usine de fabrication de draps de laine. La visite est très intéressante car il nous est possible d’observer le travail des machines à tisser.

    Nous reprenons la route et passons par Arklow et Enniskorthy afin d’arriver au camping de Wexford, au bord de la mer.

     

    Un super apéritif (champagne et petits canapés) a été préparé par nos accompagnateurs car ce sera notre dernier breefing.

    Puis nous dinerons en « auberge espagnole » dans la salle prêtée par le camping.

    Bien évidemment Jean Marc pour l’occasion a sorti son accordéon et son saxophone afin de nous jouer quelques airs que nous reprendrons en chœur. Ambiance assurée et merci à Jean Marc.

    Aujourd’hui nous avons parcouru 159 kms – cumul 3275 kms

     

    Samedi 25 mai – de Wexford à Cork – dernier jour en Irlande –beau temps et soleil-température 14°

    Voici notre dernier jour en Irlande est arrivé. Ce matin nous faisons route pour embarquer sur le ferry de Cork à Roscoff dans l’après-midi.

    Auparavant notre ultime visite est à la cristallerie de Waterford.

    La cristallerie a été crée voilà 200 ans et l’histoire nous en est racontée au cours de notre visite guidée.

    A cette occasion nous pouvons observer le savoir-faire des maîtres verriers dont l’apprentissage dure plusieurs années.

    Nous assistons au soufflage des pièces de verre puis à leur lente élaboration entre les mains expertes des différents ouvriers. Le gravage des motifs est assisté par ordinateur et les motifs sont ainsi soigneusement reproduits pour les pièces de série.

    Bien sûr les ateliers travaillent aussi sur la création de pièces uniques pour des commandes très spéciales, notamment des récompenses sportives.

     

     

    Cette pièce a été dédiée à tous les pompiers de New York ayant laissé leur vie dans le sauvetage du World Trade Center.

    La boutique de la cristallerie présente aussi de très belles pièces, extrèmement chères :

    Quelques pièces exceptionnelles ornent les salles d’exposition, notamment cette superbe pendule « William Maddock Clock » et cette gigantesque flûte à champagne.

    Une fois la visite terminée, nous partons en direction de l’embarcadère du ferry non sans admirer une dernière fois les beaux paysages irlandais.

    Nous déjeunons dans la file d’attente pour être présent à l’heure.

    L’embarquement est un peu long et nos accompagnateurs montent dans le ferry les derniers. Nous sommes déjà tous sur le pont.

    Nous profitons du beau temps de ce dernier jour, pour jeter un coup d’œil à la côte irlandaise qui s’éloigne lentement.

     

     Le soir nous avons dîné ensemble au restaurant. Le repas fût excellent. Après un petit tour au bar pour un petit café (pour Maryvonne et Daniel, ce sera un Irish Coffee),

    nous rejoignons notre cabine. Nous avons un beau clair de lune sur la mer qui  est très calme et nous passons une bonne nuit.

    Aujourd'hui nous avons parcouru 194 kms -cumul 3469 kms

     

    Dimanche 25 mai-retour en France-temps ensoleillé-température moyenne 13°

    Réveil à 5h30 et arrivée à Roscoff à 7h (heure française). Le débarquerment a été long. Puis sont venues les grandes embrassades de la séparation. 

     

    Chacun s’en va vers sa destination.

    Nous repartons à Amiens en faisant un crochet par Le Havre. Ce soir nous faisons une halte à Villers sur Mer sur l’aire de stationnement.

    Aujourd'hui nous avons parcouru 396 kms -cumul 3865 kms

     


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  • Mardi 21 mai – de Belfast à Rostrevor- nuages et soleil – température moyenne 13°

    Notre première visite aujourd’hui sera la cathédrale de Downpatrick, dédiée à Saint Patrick, le grand saint irlandais.

    Nous sommes passés devant sa tombe

     

     

     Puis nous avons pénétré dans la belle cathédrale. Un grand bouquet de fleurs fraîches changées régulièrement accueille les visiteurs.

    Un grand orgue sépare la nef en deux et de beaux vitraux laissent entrer la lumière colorée.

    Nous prenons ensuite la route A25 afin de passer devant le Castle Ward. Le château est fermé aujourd’hui mais le parc est ouvert. Nous pouvons y faire quelques photos. C'est un étonnant château dont les deux façades présentent des styles architecturaux différents.

    Nous visitons aussi le joli jardin à la française

    Nous stationnons à Strangford pour déjeuner le midi. Un ferry emmène les véhicules de l’autre côté du Strangford Lough (nous avons fait avant-hier le tour de la presqu’île de l’autre côté).

    Nous continuons par la route côtière et rencontrons en chemin Daniel et Joseline se reposant sur le bord de mer. C’est l’occasion d’un petit café partagé.

    Nous reprenons la route et traversons la ville très animée de Newcastle.

    Puis nous longeons en bord de mer par la A2, la chaîne des Mourne Mountains. Les paysages sont magnifiques.

    Un panneau de signalisation attire notre attention, nous n’en avons jamais vu ailleurs :

    Puis nous arrivons en fin d’après midi au camping « Kilbroney Caravan Park ». C’est un beau camping, bien aménagé.

    Dany et Guy profitent de la douceur de la température pour se livrer à leurs studieuses activités.

    Aujourd’hui nous avons parcouru 139 kms – cumul 2950 kms

     

    Mercredi 22 mai – de Rostrevor à Dublin – temps nuageux – température moyenne 14°

    Aujourd’hui nous prenons la direction de Dublin et repassons en République d’Irlande. Les routes sont belles et cela nous change des routes difficiles empruntées jusqu’à présent.

    Notre but est de visiter quelques sites anciens autour de Drogheda.

    Nous commençons par Monasterboice, où nous pouvons admirer les plus anciennes croix celtes du pays.


    Puis nous allons par des routes très étroites à Old Mellifont Abbey, où nous découvrons les ruines d’une abbaye cistercienne du 12ème siècle.

    Enfin nous nous rendons à Newgrange pour découvrir une tombe à galerie érigée voici 5000 ans par les premiers habitants. Une ouverture pratiquée au dessus de l’ouverture permet aux rayons du soleil, d’éclairer la chambre mortuaire le jour du solstice d’hiver. Lors de la visite le guide nous emmène, par un étroit couloir, dans cette chambre et fait le noir complet, puis reproduit le phénomène,  à l’aide d’un éclairage spécial. C’est impressionnant.

    Nous déjeunons sur le siteoù nous sommes restés plus de 2 heures et nous prenons la direction de Dublin pour rejoindre notre camping : le Camac Valley. C’est encore un très beau camping avec des emplacements spacieux.

    Aujourd’hui nous avons parcouru 166 kms – cumul 3116 kms.

     

    Jeudi 23 mai – visite de Dublin –temps gris et averses –température moyenne 10°

    Nous partons en autocar pour la visite de Dublin. Nous avons une guide française. Nous découvrons sommairement la ville grâce à un tour panoramique. A cette occasion nous passons dans l’un des quartiers anciens et chics avec des immeubles austères mais agrémentés pour certains de jolies portes colorées.

    Une de ces portes est même double et très travaillée. Elle a été faite ainsi pour accueillir la Reine Victoria qui a fait un bref séjour dans cette résidence.

    Nous faisons une longue halte pour la visite de la cathédrale Saint Patrick, richement décorée à l’intérieur, mais à l’aspect plus simple à l’extérieur.

    Nous nous rendons ensuite au « Trinity College », autre visite importante de la journée.

     

     

    Le plus ancien bâtiment est celui de la bibliothèque, qui fût achevé en 1732. Cette bibliothèque renferme environ 3 millions de volumes dont certains sont très anciens.

     

     

    Une salle spéciale renferme le plus grand trésor, c’est-à-dire le livre de Kells : manuscrit écrit par des moines, il y a plus de mille ans.

    Ce livre renferme une copie en latin, richement enluminée, des quatre évangiles.

    Il nous faudra patienter presqu’une heure pour pouvoir contempler ce trésor, tant les touristes sont nombreux.

    Nous avons ensuite quelques heures de temps libre dans Dublin. Nous flânons dans les rues de la ville. D’abord dans le quartier animé de Temple Bar

    puis dans une grande rue commerçante : Grafton Street.

    C’est l’occasion de voir quelques spectacles de rue, musiciens, statues humaines, et autre fakir.

    Notre après midi s’achèvera par la visite de la brasserie Guinness, temple touristique dédié à la bière mondialement connue. Cette visite sera sans grand intérêt car nous ne voyons pas réellement la fabrication. Par contre notre ami Daniel se livre à quelques facéties

    et du haut de la terrasse panoramique nous avons une belle vue sur Dublin :

    Nous revenons au camping puis nous allons déjeuner dans un restaurant-cabaret "The Merry Ploughboy".

    Nous nous retrouvons dans une grande salle où sont installées de grandes tables face à la scène. Le repas est animé par un bon groupe de musiciens irlandais et par un groupe de danseurs celtiques. L’ambiance est chaude et le repas excellent.

    Nous revenons fatigués mais satisfaits de notre journée à Dublin.

    Demain nous reprenons la route.


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  • Lundi 20 mai – visite de Belfast –temps gris mais sec – température moyenne 13°

    Ce matin un autocar vient nous chercher au camping et nous emmène faire un grand tour guidé de Belfast en français.

    Nous avons donc l’occasion de passer devant les monuments les plus remarquables de la ville.

    Voici les photos glanées au fil de notre visite :

    Le parlement de l’Irlande du Nord en haut d’une magnifique avenue plantée de tilleuls, une jolie statue vient agrémenter un coin du parc :

    La magnifique université de Belfast à l’architecture tudorienne, ce qui est peu courant en Irlande :

    L’immense City Hall au centre de Belfast :

    Nous remarquons également une stèle commémorant la tragédie du Titanic  (le navire a été construit dans les chantiers navals de Belfast) et énumérant  le nom de toutes les personnes ayant péri.)

    Notre guide nous explique également les difficultés entre les communautés catholiques et protestantes qui ont récemment alimenté des émeutes.

    Des « guettos » sont formés où les habitants de confession religieuse différentes vivent, entourés de murs :

    De nombreuses fresques politiques ou commémoratives animent les murs :

    Le midi nous allons déjeuner au restaurant. Le repas fût très bon et copieux.

    Ensuite nous partons à pied nous promener dans le centre ville et voici ce que nous avons pu remarquer

     

    Nous profitons d’un beau panorama sur la ville du haut du centre commercial « Victoria », sous la coupole :

     

    Ce fut une intéressante visite d'une cité qui nous a semblé assez austère.

     

     


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  • Mercredi 15 mai – de Crolly à Quigley’s Point –temps variable, averses et éclaircies –température moyenne 8°

    Aujourd’hui nous allons longer la côte et nous aventurer sur des petites routes allant au bout de quelques presqu’îles.

    Lorsqu’il y a un rayon de soleil, les paysages sont magnifiques. Les routes cependant sont très étroites et le revêtement est très mauvais.

     

    La tourbe et les moutons sont présents partout.

    Nous prenons le temps d'admirer le petit fortin de Doa au fond du Sheep Haven.

     

    Nous allons jusqu’à Fanad Head, la route pour y arriver est couverte de genêts en fleur.

     

     

    et revenons par Portsalon et Rathmulla. Quelques plages sont belles mais désertes vu le temps très froid.

    Nous passons par Letterkenny puis prenons la direction de Derry. Nous bifurquons vers Burnfoot puis Muff pour arriver à notre camping « Foyleside Camp »

    Nous allons y rester deux jours ce qui permettra de faire un peu de ménage et surtout prendre un peu de repos.

    Aujourd’hui nous avons parcouru 231 kms – cumul 2464 kms 

     

    Jeudi 16 mai – journée à Derry (Londonderry )- temps pluvieux et frais –température moyenne 8°

    Aujourd’hui c’est relâche pour les conducteurs. Plutôt que de faire le tour de la péninsule d’Inishoven, nous sommes nombreux à préférer partir en bus à Derry et nous y promener. Cette ville se trouve en Irlande du Nord, donc territoire anglais comme le montre le drapeau qui flotte sur certains monuments. La pluie nous accompagne.

    Au cours de notre promenade quelques boutiques nous interpellent, tel que la « barber’shop » , la modiste et ses jolis chapeaux anglais, ou bien la boutique de vêtements de communiants et d’uniformes pour l’école.

    Il y a beaucoup de bâtiments en cours de rénovation. Même les poubelles et les lampadaires ont droit à leur petit coup de peinture argentée.

    Nous faisons le tour des remparts à pied.

     Nous découvrons quelques monuments : la cathédrale St Colomb

     la cathédrale St Eugene

     le Guildhall ( l’hôtel de ville)

     la Heritage Tower

    Le Peace Bridge traverse élégamment le Rivière Foyle

    Nous surplombons les toits austères de la ville

    Puis nous finissons dans un pub pour un repas arrosé d’une bonne bière.

    Nous avons retrouvé le bon chemin et repris le bus qui nous a ramené au camping.

    Demain nous reprenons la route….

    Aujourd’hui nous avons parcouru 0 kms.

     

    Vendredi 17 mai – de Quigley’s Point à Bushmills – grand beau temps – température moyenne 13°

    Aujourd’hui il fait un temps magnifique, le ciel est bleu et sans nuage. C’est la première fois depuis que nous sommes en Irlande. Il fait frais mais le soleil nous réchauffe et les chapeaux de paille sont de sortie, les tee-shirts à manche courte aussi.

    Bon….Daniel exagère sans doute un peu quant à l’ardeur du soleil d’Irlande :

    Notre principale attraction de la journée doit être la « Chaussée des Géants ».

    Nous prenons donc la route et repassons à Londonderry puis prenons la route A2 jusqu’à Limavady  puis Coleraine. Nous pouvons admirer le Mussenden Temple.

    Nous sommes en Irlande du Nord (Royaume Uni) et les paysages sont différents, plus verts et plus opulents.

    En traversant Portstewart puis Portrush, nous pouvons voir le ballet des motos qui viennent assister à une course célèbre en Irlande, et dont le circuit passe dans les rues de la ville « la North West 200 »

    Ensuite nous stationnerons sur un magnifique parking  découvrant un très beau panorama ainsi que les ruine du « Dunluce Castel ». C’est là que nous déjeunerons face à la mer.

    L’après-midi sera consacrée à la « Giant’s Causeway ». C’est une curiosité géologique exceptionnelle, causée par de multiples éruptions volcaniques, suivies de périodes successives d’érosion. La roche a été façonnée en de drôles de colonnes hexagonales régulières et collées les unes aux autres. Bien sûr la légende populaire explique une autre origine plus poétique et parle d’un certain géant Finn McCool, mais c’est une autre histoire….

    Le site est bien aménagé et un sentier nous emmène sur le site (après acquittement du prix d’entrée). Une navette peut emmener des personnes ayant des difficultés à marcher.

    D’ailleurs, à propos du géant, voici la botte qu’il aurait perdue :

    Voici également un rocher en forme de dromadaire, formé par l’érosion

    Il est possible de remonter par un sentier menant au sommet de la falaise. De la haut, la vue est superbe.

    Après cette belle promenade, il ne nous reste plus qu’à rejoindre notre camping pour la nuit. V’est un très beau camping, le « camping Bush ».

    Comme il y a une salle permettant de faire le breefing, nos organisateurs nous ont proposé d’improviser ensuite une petite soirée avec repas « auberge espagnole » en commun.

    Encore une fois Jean Marc, notre accordéonniste fait l’animation. L’ambiance est chaleureuse et très vite les chansons reprises en cœur fusent de toute part. Il y a même eu des danses. Quelle soirée mémorable !!!

    Mais vers 10h nous sommes raisonnables et rejoignons nos camping cars pour la nuit.

    Aujourd’hui nous avons parcourus 102 kms – cumul 2566 kms

     

    Samedi 18 mai – de Bushmills à Whitehead- pluie très fortes toute la journée- température moyenne 9°

    Quel contraste de temps ce matin. Il pleut des cordes et cela va durer toute la journée.

    Nous commençons par une visite guidée de la distillerie de Bushmills qui depuis près de 400 ans fabrique des wiskeys  irlandais, connus dans le monde entier et dans la plus pure tradition.

    Une dégustation nous a été offerte devant un très vieil alambic.

    Et voici une partie du staff du CCCNP devant l'alambic

    Puis nous allons en fin de matinée pour voir le Carrick-a-Rede Rope Bridge. C’est un pont de corde qui relie une petite ile à la côte à vingt mètres au dessus de la mer. On y accède par un petit chemin à flanc de falaise. C’est assez impressionnant.

    Nous avons fait cette expérience sous une pluie battante et sommes revenus au camping car, trempés mais néanmoins contents de l’avoir fait.

    Puis malgré la pluie incessante, nous avons suivi la côte entre Ballycastle et Cushendun puis avons pénétré dans les « Glens d’Antrim » par la route touristique de Glendun. Puis ensuite par le Glenballyemon. Cela a été intense. Les paysages sont assez sauvages et arides et aujourd’hui l’intensité des pluies rendait la route difficile, tant le ruissellement était fort.

    La route est très étroite et heureusement déserte. Nous ne croisons personne sauf quelques moutons étonnés de nous voir là.

    Nous avons continué à longer la côte et sommes passés à Larne et « son rond point couronné » pour enfin arriver à Whitehead pour notre bivouac du soir situé au bord de la mer.

    Aujourd’hui nous avons parcourus 132 kms – cumul 2698 kms

     

    Dimanche 19 mai – de Whitehead à Belfast –temps gris –température moyenne 13°

    Aujourd’hui il fait gris et plutôt doux mais il ne pleut pas. La journée est consacrée à la visite du château de Carrickfergus ainsi que du « Ulsterfolk and Transport Muséum ».

    Nous visitons donc le château le matin. C’est un monument bien mis en valeur. L’histoire du château commence en 1178 et c’est l’une des forteresses médiévales la mieux conservés de l’Irlande.

    La visite est intéressante et nous pouvons voir quelques personnages mis en situation.

     

    Nous partons ensuite vers le musée et après avoir déjeuné sur le parking nous visitons en premier le musée des transports.

    C’est un musée d’une incroyable richesse qui comporte de nombreux véhicules et engins réels restaurés. La visite commence par le hall consacré aux chemins de fer et nous pouvons y admirer de vieilles locomotives et des vieux wagons.

    Nous passons ensuite aux tramways et autobus :

    Il y a aussi des véhicules de pompiers

    Ainsi que des véhicules utilitaires notamment cette camionnette des postes de Belfast.

    Il y a aussi une mythique De Lorean

    Et même l’ancêtre du  camping car !!!

    Nous sommes restés au moins deux heures dans ce musée tant il y avait de choses à voir.

    Nous allons ensuite vers le second musée sur le même site. Celui-ci est un village reconstitué témoignant de la vie il y a une centaine d’années.

    Nous y voyons différentes bâtiments aménagés avec les meubles et objets de l’époque. Ainsi nous découvrons l’atelier de l’imprimeur et la confiserie :

    le commissariat de police, le bureau de poste que Daniel, ancien facteur a retrouvée avec plaisir.

    Daniel s’est aussi livré à quelques pitreries devant le bistro du village.

    En milieu d'après midi nous nous dirigeons vers notre camping du soir à Dundonald, tout près de Belfast tout en longeant la côte par Bangor puis une partie de la péninsule du Strangford Lough. Les paysages sont un peu tristes du fait de la grisaille du ciel.

    Aujourd'hui nous avons parcourus 113kms- cumul 2811 kms


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  • Vendredi 10 mai de Clifden à Keel –temps variable-averses et belles éclaircies-température moyenne 11°

    Après une bonne nuit nous repartons vers 9h. Nous terminons le tour du Connemara et allons visiter l’abbaye de Kylemore et ses jardins. C’est une belle bâtisse du 19è siècle située près d’un magnifique lac. Elle abrite désormais une communauté de soeurs bénédictines.

     Quelques pièces richement meublées se visitent.

    Une cathédrale miniature de style néo gothique est érigée à quelques centaines de mètres.

    Les jardins sont accessibles à l’opposé en parcourant un beau sentier le long du lac.

    Nous consacrons au moins 2h à cette intéressante visite. Puis nous reprenons la route en direction et admirons le point de vue sur le Killary Harbour, depuis Leenane.

    Il s’agit d’un fjord dans lequel se jette la rivière Erriff et nous pouvons admirer ses chutes où remontent les saumons.

    Nous rejoignons Louisburg en remontant par la très étroite route 335 et traversons le Doo Lough Pass. C’est une région sauvage et magnifique, mais un gros orage vient perturber notre chemin et obscurcit le paysage.

    Nous passons par Westport puis Newport. La tourbe est exploité un peu partout.

    Nous déjeunons sur un parking de la baie de Newport d’où les moutons s’intéressent à nous.

    Nous prenons ensuite la direction des Achill Island que nous aurons la chance de voir sous le soleil revenu. Nous longeons l’Atlantic Drive et ses belles falaises. Le paysage est magnifique.

    Nous nous installons en fin de journée au camping Keel Sandybanke, idéalement situé en bordure de mer.

     

    Aujourd'hui nous avons parcouru 170 kms- cumul 1734 kms.

     

    Samedi 11 mai – de Keel à Sligo- temps variable pluie et éclaicies avec un vent fort-température moyenne 9°

    Aujourd’hui, l’étape nous emmène vers Sligo, dans le conté de Mayo.

    Au passage nous allons voir la petite église à tour ronde de Turlough.

    Nous traversons quelques paysages très arides et rocheux.

     Nous ne faisons qu’une seule visite dans la journée, le Foxford Woolen Mills.

    C’est une visite guidée qui retrace au travers de scènes et d’un film, l’histoire étonnante de cette usine textile crée par une religieuse obstinée afin de venir en aide aux pauvres et leur fournir un travail.

    Cette fabrique a tenu bon et fabrique des magnifiques plaids de laine colorée de très bon goût. C’est aussi une boutique dédiée au savoir faire irlandais.

    Auparavant nous avons profité d’un bord du lac Lough Cullin pour déjeuner tranquillement.

    Un homme s’est même baigné (en combinaison de plongée) dans cette eau qui devait être très froide.

    Notre journée s’est terminée au camping Strandhill à Sligo et nous sommes allées dans un restaurant (tenu par un français) sur la plage,  pour déguster un  plat de poisson. C’était vraiment excellent et nous avons passé une bonne soirée entre amis.

    Aujourd’hui nous avons parcourus 175 kms, cumul 1909 kms

     

    Dimanche 12 mai – temps gris et pluvieux – température moyenne 11°

    Ce matin il pleut encore et le vent souffle toujours. Nous partons en direction de Blaney en Irlande du Nord. Au passage nous faisons un détour par une petite route pour voir les cascades de Glencar.

     Malheureusement les nuages sont bas et le sommet de la cascade n’est pas visible. Nous reprenons la grande route qui mène à Enniskillen et nous passons par Bellanaleck. Nous traversons des paysages de la campagne irlandaise.

    Nous visitons un merveilleux petit musée de la dentelle « the Sheelin ». La propriétaire, une dentellière experte, a rassemblé une collection personnelle de pièces exceptionnelles : des robes en dentelle, des bonnets, des vêtements brodés, des petits gilets, des cols…. En entrant on à l’impression d’entrer dans maison en dentelles. Il y en a partout. Voici quelques photos…

     

    Nous déjeunons tranquillement au bord d’un lac où sont amarrés des bateaux de plaisance.

    Puis nous partons afin d’arriver assez tôt pour la visite guidée du « Castle Coole ».

    A passage il faut signaler que le prix de la visite est en livres. Pour la petite histoire, le prix à acquitter pour le parking est de 5£, nous avons payé en euros et l’employée a « omis » de nous rendre la monnaie sur notre billet de 20 euros. Comme nous n’avons pas réagi tout de suite, voilà un parking qui nous revient fort cher. Moralité : avoir des livres sterling car certains semble ignorer le taux de change !!!

    Ce château est entièrement meublé, de manière très somptueuse. Certains meubles sont magnifiques.

    Nous terminons notre parcours d’aujourd’hui en nous rendant au camping  de Blaney.

    Aujourd’hui nous avons parcouru 113 kms – cumul 2022 kms

     

    Lundi 13 mai – de Blaney à Malin Beg – temps variable, pluie, grêle et belles éclaicies, vent fort- température moyenne 9°

    Au programme ce matin visite de la fabrique de porcelaine de Belleeck, dont la création remonte à 150 ans.

    La visite guidée au travers des ateliers de fabrication est très intéressante et le processus de fabrication nous est auparavant expliqué par un film en français.

     Il y a plusieurs jours de travail pour créer un panier comme celui de la photo, ce qui explique le prix très élevé.

     

     

    Les porcelaines ont une grande renommée et la reine d’Angleterre elle-même est venue visiter l’usine.

    Nous visitons ensuite à la sortie de Belleeck, une autre petite entreprise familiale « Celtic Weave China » fabriquant le même style de porcelaine. Nous y faisons quelques achats et nous pouvons aussi regarder le patron en train de fabriquer des fleurs pour orner ses créations.

    Après avoir traversé la ville de Donegal, nous déjeunons sur le port de Killibegs.

    Nous nous arrêtons aussi dans une usine de tissage de tweed à Kilcar : le « Studio Donegal ». Le travail est encore exécuté sur des métiers à tisser manuels. Les tisserands travaillent à l’ancienne.  Au moment de notre visite, ils tissaient une longue pièce de laine écrue destinée à exporter aux Etats Unis pour la fabrication de fauteuils et canapés.

    Puis nous prenons le chemin de notre bivouac au bout de la pointe de Slieve League, à Malin Beg. Les paysages traversés sont magnifiques. La côte est très découpée et bordée de hautes falaises abruptes, où se nichent de belles plages.

    Quelques maisons particulières attirent l’attention

    Les landes traversées sont parfois couvertes de genêts et par endroit ce sont des étendues immenses et désolées où l’on extrait la tourbe.

    Lorsque nous arrivons au bivouac, nous sommes époustouflés par la beauté du site.

    Les moutons seront nos voisins pour la nuit.

    Le breefing à lieu comme chaque soir à 18h30. Il fait froid et le vent souffle. Nous sommes chaudement couverts mais stoïques malgré tout.

    Une averse violente de grêle nous interrompt un moment et un bel arc en ciel nous récompense.

    Et puis c’est l’anniversaire de Simone, alors nos accompagnateurs, Annick et Daniel nous ont concocté un apéritif spécial : vin chaud et toasts de bacon au barbecue. C‘est la fête !

    Naturellement Jean Marc a sorti son accordéon pour que nous chantions tous en cœur « Bon anniversaire Simone »


    Aujourd'hui nous avons parcouru 115 kms - cumul 2137 kms

     

    Mardi 14 mai – de Malin Beg à Crolly –temps variable, averses et éclaircies- température moyenne 9°

    Nous avons passé une très bonne nuit, le vent n’a pas été trop fort et les moutons pas trop bruyants. Lorsque nous repartons, il fait beau et nous prenons la route vers Gleann Cholm Cille.

    La route est belle et les couleurs magnifiques.

    Nous arrêtons au Folk Village Muséum qui est encore fermé à cette heure. Nous prenons quelques photos des bâtiments typiques.

    Puis nous prenons en sens inverse la même route qu’hier jusqu’à Carrick. Puis nous prenons la route du col de Glengesh. C’est une très belle route qui serpente à travers un paysage de landes très arides.

     

    Les moutons sont très présents partout.

     

    Nous continuons jusqu’à Ardara puis Nairn et Clooney  par le R261. Nous poursuivons vers Dungloe.

    Nous tombons au détour d'un chemin sur la statue de la Liberté !

    Nous faisons le tour des « Rosses » en prenant la route du bord de mer, la R259.

     

    Nous faisons une sympathique rencontre avec des ouvriers de "Eircom", la société de téléphonie irlandaise qui effectuent des travaux sur un parking où nous stationnons un instant. Nous arrivons à dialoguer quelques instants avec eux et ils nous disent que le mauvais temps et le froid sont exceptionnels cette année. Pas de chance pour nous !

    Nous nous arrêtons près de Crolly sur le parking de la «Leo’s Tavern » où nous bivouaquons ce soir.

    Cette taverne est célèbre car le propriétaire, était le père de plusieurs enfants : les garçons ont constitué un groupe très connu en Irlande "les Clannagh" et la fille n'est autre que Enya, chanteuse également très célèbre. Tous les disques d'or et de platine remportés par ces musiciens sont d'ailleurs accrochés sur les murs du pub.

    Nous faisons un excellent repas avec notamment un ragoût de boeuf cuit dans la Guiness. Puis comme dans tous les pubs deux musiciens sont venus pour animer la soirée.

     

    L'ambiance a été très conviviale et chaleureuse.

    Aujourd’hui nous avons parcouru 96 kms – cumul 2233 kms


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  • Mardi 7 mai – de Caherdaniel  à Tralee –temps pluvieux- température moyenne 14°

    Aujourd’hui nous avons 220 kms à parcourir en empruntant le ring of Kerry puis en faisant le tour de la presqu’ile de Dingle. Aussi nous démarrons vers 8h30.

    Le temps est très venteux et il tombe un petit crachin « breton ». Les paysages tout au long des routes empruntée est magnifique mais un peu gâchés à cause du temps. Les nuages sont bas et l’horizon est bouché.

    Nous nous arrêtons à la Coomakesta Pass.

    Puis à Waterville nous prenons quelques photos en compagnie de Charlie Chaplin, enfin sa statue plutôt.

    Nous traversons Cahersiveen où les rues sont bordées de maisons très colorées. Certains paysages sont magnifiques malgré la brume.

    Nous nous arrêtons après Glenbeigh, au Kerrybog Village. C’est un village reconstitué du début du siècle dernier. On peut y visiter quelques maisons entièrement meublée et voir toutes sortes d’objets du quotidien. Deux chiens de berger irlandais semblent s’ennuyer dans leur enclos et deux musiciens accueillent les visiteurs.

    Nous traversons Killorglin, très colorée et rencontrons la statue du roi bouc.

     

    A Castlemaine nous empruntons la R561 afin de faire le tour de la péninsule de Dingle. C’est une belle route assez étroite sur certains tronçons, mais très pittoresque. Les côteaux sont couverts de prés très verts entourés de petits murets de pierre. Les moutons ou les vaches sont partout.

     

     

    Nous profitons d’un parking découvrant un magnifique panorama côtier pour déjeuner. Ensuite nous nous arrêtons à Dingle, gentil petit port de pêche, et faisons un petit tour dans les rues colorées de la ville.

    La N559 nous permet de nous rendre à Slea Head, tout au bout. La route longe les falaises escarpées et permet le passage d’un seul véhicule. C’est spectaculaire et très impressionnant.

     Nous effectuons une boucle en passant par le Gallarus Oratory que nous manquons malheureusement.

    Nous repassons à Dingle et à Anascau nous continuons sur la N86 afin d’arriver directement à Tralee et au camping « Woodlands Park ».

    Aujourd’hui nous avons parcouru 215 kms-cumul 1255 kms.

     

    Mercredi 8 mai - de Tralee à Doolin – pluie et tempête- température moyenne 10°

    Ce matin nous partons à pied pour visiter le musée de Tralee tout proche.

    C’est une très intéressante visite qui permet de voir une belle collection de photographies évoquant la vie dans le Kerry de 1950 à 1973. Nous reconnaissons tous des images qui appartiennent également à notre propre passé de sexagénaire en France.

    Une autre salle expose l’histoire de l’Irlande de la préhistoire à nos jours.

    Une autre salle présente la vie dans une ville médiévale.

    C’est bien présenté et les personnages de cire en situation, rendent l’exposition plus attrayante.

    Après cette visite nous partons en direction de Tarbert où nous devons passer le ferry pour traverser la rivière Shannon, qui se jette dans l’océan Atlantique par un immense estuaire.

    Nous arrisons juste pour le voir partir et nous devons attendre 40 minutes pour embarquer. Nous en profitons pour déjeuner.

    La traversée se passe bien mais la mer est houleuse et nous recevons de grosses vagues sur notre véhicule. Il y a trop de vent pour rester sur le pont. Le vent commence à forcir et cela va se terminer en tempête sur le reste du parcours.

    Nous partons en direction des célèbres falaises de Moher. Elles offrent une magnifique vue du haut de leurs 214 mètres.

     

     La vue à l’horizon est totalement bouchée malheureusement. Il est bien difficile de marcher sur ces falaises car le vent violent nous assaille. Nous ne pouvons pas rester bien longtemps car la pluie nous cingle le visage. Nous ne verrons pas les oiseaux qui nichent dans ces falaises et notamment les macareux.

    Nous repartons pour Doolin où se trouve notre camping le « Nagles Doolin Park » C’est un beau camping idéalement situé près de la mer mais bien sûr nos véhicules sont très secoués car le vent ne faiblit pas en cette fin de journée.

    Ce soir nous finissons la soirée au Pub « O’Connor » connu de tous les américains d’origine irlandaise. Il y une super ambiance grâce aux musiciens. Il pleut des cordes, heureusement que le gérant du camping , très sympathique, a accepté de faire le taxi avec son véhicule. Il fait plusieurs navettes à l’aller et au retour. Ce fût une belle soirée.

    Aujourd’hui nous avons parcourus 119 kms – cumul 1374 kms

     

    Jeudi 9 mai – fort vent et pluie avec belles éclaircies en fin d’après midi – température moyenne 11°

    La nuit s’est bien passée malgré la tempête. Ce matin il a encore beaucoup plu. Comme aujourd’hui il y a plus de 200 kms à faire, nous partons vers 9h.

    Nous allons faire un long détour par la région des Burren. C’est une région minérale où la pierre est présente partout, érodée par les anciens glaciers. Il y a peu de végétation. Les paysages sont saisissants. Tout autour les collines sont faites entièrement de pierres, rien ne pousse. Nous passons par Kilferona et visitons le Burren Center. Une exposition et un petit film fort interessants, nous expliquent la formation de cette région. Nous visitons aussi la vielle église entourée de croix celtiques dont quelques unes sont protégées désormais par une toiture, car elles ont plus de 1000 ans.

     

     

    Nous allons ensuite admirer le dolmen de Poulnabrone.

     

    Après ce détour, nous retrouvons la N67 qui nous emmène à Galway. C’est une grande ville  que nous contournons sans la visiter. Par la N59, nous arrivons dans une autre région célèbre, le Connemara. Nous bifurquons pour prendre une petite route et ainsi traverser la région des lacs. La route est étroite mais c’est une magnifique région un peu sauvage.

    Les montagnes sont arides, les vaches et les moutons paissent dans les prés entourés de murets de pierre. Quelques moutons néanmoins se sont échappés et se promènent sur la route.

    Nous rencontrons aussi de magniques chevaux blancs.

     

    Les maisons et les fermes sont très dispersées. Le soleil a réussi à percer et les paysages deviennent moins austères. Il éclaire toutes ces landes de pierres en se reflétant dans les innombrables lacs.

    Nous terminons notre route à Clifden, au camping « Shanaheever ». Pour y arriver, nous avons suivi une brebis et son petit , se promenant au mileu de la route et qui nous ont montré le chemin.

    Nos accompagnateurs nous offrent un repas barbecue, que nous prenons à l’abri dans une salle mise à notre disposition par le camping.  Au menu : huitres d’Irlande directement livrées par le producteur local, petite soupe de légumes, côte d’agneau accompagnée de ratatouille, salade de fruits pour terminer. L’ambiance a été très chaleureuse et nous avons chanté. Jean Marc a sorti son accordéon pour nous jouer quelques airs populaires que nous avons repris tous en chœur.

    Bien sûr nous avons aussi chanté « les lacs du Connemara » de Sardou et quelques uns ont un peu dansé.

    Cette soirée a clôturée une belle journée de découverte.

    Aujourd’hui nous avons parcouru 191 kms – cumul 1565 kms

     

     

     

     

     


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